Eesti Ekspressi kauaaegne ajakirjanik Tarmo Vahter võttis nõuks kirjutada ülevaade Eesti 1980. aasta sündmustest. Esmapilgul tulevad meelde märksõnad: Tallinnas peetud Moskva olümpiamängude purjeregatt, 40 kiri ja noorsoorahutused. Ent mitme sündmuse algpõhjused on eelnenud aastates ja elu jätkus ka pärast 1980. aastat. Seetõttu peab autor valgustama ka mõnd eel- ja järellugu. Ajaloolastest on kõnealust aega käsitlenud Mati Graf monograafias „Kalevipoja kojutulek” (Argo, 2008), kus autor hõlmas siiski palju laiemat perioodi: EKP juhtkonna 1978. aasta poliitilisest pööripäevast 1988. aasta suveräänsusdeklaratsioonini.

Ajakirjanikud ja ajaloolased lähenevad ajastutele erinevalt, ehkki nende uurimismeetodites on sageli sarnasusi. Vahteri raamatu sissejuhatuses ütleb Vaino Väljas 1980. aastast säilinud kompartei dokumentatsiooni kohta elutargalt, et leiate siit kardina, mille taga paistavad kontuurid, aga te ei näe tegelikult kardina taga toimunut. Teades seda tõika, lööks nii mõnigi ajaloolane käega ja otsiks uue teema, mille kohta on arhiivimaterjali. Uuriv ajakirjanik püüab aga teemaga edasi minna. Ajaloolane eelistaks teose vormiks monograafiat, aga ajakirjanikule sobib paremini dokumentaalne jutustus.