See oli üks tööstusrevolutsiooni suuremaid läbimurdeid. Plastide (ehk plastmasside) leiutamine edendas 20. sajandil oluliselt pakendamist, transporti, tootmist – plastist ehitusmaterjalide ja lennukidetailideni välja. Polüetüleen, mida esmakordselt sünteesiti 1898. aastal Saksamaal, on praeguseks maailma enim kasutatud plast, millest põhiosa läheb paraku kilekottide valmistamiseks.