Praegu 42-aastane Gustafsson viibis Aafrikas turistina ja langes Mali põhjaosas Timbuktu linna söögikohas al-Qaida kohaliku haru võitlejate kätte. Koos temaga võeti kinni ka hollandlane Sjaak Rijke ja lõuna-aafriklane Stephen Malcolm McGown, röövimise käigus tapeti üks Saksa kodanik. Rijke vabastasid 2015. aastal toimunud operatsiooni käigus Prantsuse eriüksuslased, McGowni asukoht on teadmata.