Kuigi vahemaa poolest jäävad Kasahstan ja Kõrgõzstan Eestist mitme tuhande kilomeetri kaugusele, võib öelda, et tegemist on ilmselt Aasia kõige kodusema ja tuttavlikuma piirkonnaga. Ehkki seal laiuvad sügavroheliste metsade asemel kuivad laudlamedad stepid ja kõrguvad üle pilvepiiri igilumised mäed, on loodus inimestele sama hingelähedane ja püha kui Eestis. Kasahhid ja kirgiisid on valdavalt islami usku ja välimuselt aasiapäraselt pilusilmsed. Sellegipoolest peeti suurlinnades meid slaavi sugemetega kohalikeks, kuni avasime suu ja meie vene keelest kostis tugev aktsent.