Meie planeedi esimese tehiskaaslase Sputnik 1 lugu algas 1952. aastal, kui rahvusvaheline teadusühenduste nõukogu otsustas nimetada ajavahemiku 1. juulist 1957 kuni 31. detsembrini 1958 rahvusvaheliseks geofüüsika aastaks (IGY). Teati, et siis on Päikese aktiivsus võimalikult suur. Oktoobris 1954 kutsuti geofüüsika aasta uuringutes osalevate maade (neid oli 67) teadlasi üles satelliite orbiidile saatma, et Maad kaardistada.