1919. aasta 16. veebruari hommikul asuvad parun Alexander von Buxhoeveden ja tema noorem vend Arthur hobustel teele Pädastest Kuivastusse. Kuivastu mõis, mis nagu Pädaste omagi kuulub von Buxhoevedenide perekonnale, on umbes kaheksa kilomeetri kaugusel kirdes mere ääres. Meri on kinni külmunud. Vennad tahavad üle jäätunud mere mandrile ratsutada, et sealt edasi Saksamaale minna.