1988. aastal sündis Eestis rekordarv lapsi, kuid arstide ehmatuseks oli ka rekordarv lapsi seljaajusonga ja vesipeahaigusega. Selline diagnoos tähendas tollal neile lastele ja peredele katastroofi. „1980. aastatel peeti seljaajusonga ja vesipeahaigusega lapsi mitte ainult Eestis, vaid kogu maailmas ravimatuteks, lootusetuteks. Neid ei ravitudki,” ütles Tallinna lastehaigla kirurgiakliiniku lastekirurg Ann Paal.