Tomat on olnud Eesti suvise söögilaua asendamatu osa juba ligi sajandi. Meil tuntud harilik tomat on üheaastane soojanõudlik rohttaim maavitsaliste sugukonnast, kuhu kuuluvad veel näiteks baklažaan, füüsal, kartul, tubakas ja ilutaimedest petuunia. Indiaanlased kasutasid nimetust tomatl,itaallastelt pärineb nimetus pomodoro (pomo – õun, doro – kuldne). Ladinakeelse teadusliku nimetuse Lycopersicon (hundimari ehk hundivirsik) andis sellele 1754. aastal Carl Linné.