Bushi ametiaastatesse 1989–1993 jäid Külma sõja lõpp ja Nõukogude Liidu kokkuvarisemine, samuti esimene Lahesõda. 1924. aastal

Massachusettsis sündinud Bush astus 18-aastaselt mereväkke ja osales pommituslennuki piloodina Teises maailmasõjas. Pärast sõda kolis ta Texasesse ja sai naftafirma Zapata juhina miljonäriks. 1960-ndatel hakkas Bush poliitikuks ja 1966. aastal valiti ta vabariiklaste kandidaadina esindajatekotta. Richard Nixoni ajal töötas ta suursaadikuna ÜRO-s. Gerald Ford nimetas ta esmalt suursaadikuks Pekingis ja seejärel CIA juhiks (1976–1977).