Iga inimene kogeb valu erinevalt. Valu talumisega tullakse päris hästi toime siis, kui on teada, miks valu tekib. Näiteks kui teame, et hammas valutab, sest hambajuures on põletik, või kui oleme jala välja väänanud või mõne luu murdnud ja meil on sellepärast valus. Kroonilise valuga on asi natuke keerulisem, sest sageli me ei tea põhjust ega seda, miks valu ei kao.