Kuigi laiemale üldsusele võib lahkunu olla rohkem tuntud üldiste teemadega seotud aimetegevuse ja mõtteavalduste poolest, annavad neile tegeliku kaalu siiski ta läbimurdelised teadustulemused gravitatsiooni ja kvantteooria vallas. See valdkond on teoreetilisele füüsikale üks suuremaid proovikive – senini pole eri teooriaid rahuldavalt ühendada suudetud.

Olukorra teeb keerukamaks see, et paljud selle valdkonna objektid, näiteks mustad augud, on seni kättesaadavad üksnes teoreetilisele mõttele (ja pisut ka astronoomilistele vaatlustele), aga mitte eksperimendile. Tänu Hawkingile teame neist nüüd märksa rohkem.