Majandusprofessor Konstantin Sonin väitis Eesti Päevalehes ilmunud artiklis (18.5), et kui Venemaa korraldab professionaalsel kombel jalgpalli MM-i, võib see parandada tema viimastel aastatel kannatada saanud rahvusvahelist mainet. Sonin ennustas isegi optimistlikult, et MM võib suunata Venemaa rahumeelse avatuse teele.

Paljud Vene opositsionäärid on nii optimistlikust hinnangust kaugel. Vastupidi, nad väljendavad kartust, et pärast MM-i ei alga Venemaal liberaliseerimine, vaid täielik kruvide kinnikeeramine.

See käib juba MM-igi raames. President Vladimir Putin kirjutas nimelt alla ukaasile, millega üheteistkümnes Venemaa linnas, kus toimuvad jalgpallimängud, kehtestatakse 25. maist 25. juulini ranged miitingute ja demonstratsioonide piirangud.