Euroopa Liit (EL) on struktuurifondide toetuste eraldamiseks jaganud liikmesriigid või nende piirkonnad kolme kategooriasse: vähemarenenud piirkonnad on sellised, kus sisemajanduse kogutoodang (SKT) ostujõu standardi järgi elaniku kohta on alla 75% EL-i keskmisest, üleminekupiirkondades on see 75% ja 90% vahel, ja enamarenenud piirkondades üle 90%.

Siiani on kehtinud EL-i struktuurifondide toetuste jagamisel seegi põhimõte, et vähemarenenud piirkondadele ulatub ühendusepoolne finantseerimine 75%-ni ja liikmesriigi kaasfinantseerimise määr on 25%, üleminekupiirkondadele on need toetuse määrad vastavalt 55% ja 45% ning arenenud piirkondadele 40% ja 60%.